Reflexión de domingo: “OTRO CRITERIO UNIVERSITARIO” – Por Alberto Benegas Lynch (h)

ABLBertie, uno de mis hijos, me pasó un artículo de Nathan Harden publicado en The American Interest titulado “The End of University as we Know It”. El autor sostiene que toda la estructura universitaria se está modificando radicalmente a raíz de la enseñanza por medio de aulas virtuales que comenzó con los ya muy difundidos MOOC (Massive Open Online Courses) pero que en última instancia apunta a sustituir en gran medida la enseñanza presencial en carreras de grado y posgrado (no en su totalidad puesto que hay asignaturas en ciertas carreras que por el momento requieren la relación personal).

Con razón el Harden destaca las ventajas de esta evolución al facilitar a estudiantes que se encuentran ubicados lejos de la casa de estudios de su preferencia y si deben trasladarse pierden su trabajo y otras ventajas de su lugar de origen. También apunta la reducción de costos debido a que no se hace necesario amortizar cargas fijas de peso, la facilidad de contratar profesores en otros puntos del planeta sin necesidad de desplazamientos y, sobre todo, las cargas de los llamados créditos estudiantiles no solo muy politizados en algunos lugares sino que se están incrementando de modo alarmante los incobrables.

Más aun, explica el mismo autor que ahora que existen los ebooks la idea de la biblioteca para consultas e investigaciones cambia por completo de sentido. Cita a un profesor de Stanford que subraya la importancia de poder ampliar su número de alumnos y declaró al New York Times que si no fuera por este nuevo sistema debería dedicarle 250 años con el método anterior para enseñar al ritmo que lo venía haciendo. Muestra los avances en esta dirección moderna en universidades como Yale, MIT, Michigan, Harvard, Purdue y Carnegie y alude a la inversión en ladrillos como algo en general arcaico.

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Conferencia: Monetary Policy and The Natural Rate of Interest Rule

El próximo lunes 24 de febrero, a las 10 am (de Argentina), Erwin Rosen ofrecerá una conferencia virtual, en tiempo real y en inglés, acerca de la política monetaria y la regla de la tasa de interés natural.

Sus objetivos serán básicamente dos: 1) demostrar que la Fed ha fallado en su misión, y 2) que la Escuela Austriaca puede proponer mejores soluciones.

El tema de la presentación proviene de su tesis doctoral, la que tuve el placer de dirigir, desarrollada para el programa de doctorado del SMC, el que completara durante 2013.

Si no reside en Argentina, aquí puede convertir el horario al que corresponda en su país.

Los interesados deben inscribirse aquí para recibir el link de acceso.

Flyer_Erwin

Inicia el Master en Political Economy del SMC

Esta semana comienza el nuevo Master in Political Economy del Swiss Management Center con un interesante grupo de alumnos inaugurales. Este nuevo proyecto parece nacer con un buen impacto en la comunidad internacional. El siguiente comentario de Jaime Narbón, alumno del programa, es reflejado en el EconomicPoliycJournal.com de Robert Wenzel.

Just wanted to give you some information that your readers might find valuable. I am in the midst of starting a Master’s program in Political Economy –Economics which is based on the Austrian School of Economics. The University that offers it is the Swiss Management Center . The classes are dictated online, in real time through adobe connect platform and are recorded in the event that the student cannot attend class. This presents a huge advantage over traditional brick and mortar classrooms, since the courses can be attended from the comfort of your bedroom, living room, coffee shop and from anywhere in the world, literally! All you need is a microphone, headsets, a computer and internet.

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La universidad “virtual” del siglo XXI

VirtualComparto una nueva nota publicada en Infobae, el día de ayer, 21 de enero de 2014.

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Escribo como economista, pero hablaré de educación. Y me permito hacerlo porque desde hace varios años he formado alumnos en economía en muchas partes del mundo sobre la base de plataformas virtuales. Contaré mi experiencia la que espero sea útil para aquellos que deseen introducirse en la universidad virtual del siglo XXI.

Mis estudios de grado fueron en la Universidad de Buenos Aires entre 1997 y 2002. En ese entonces -y esto se mantiene al día de hoy- se ofrecía cursar algunas materias del Ciclo Básico Común (CBC) bajo la modalidad de UBA XXI, es decir, un programa de educación a distancia. En la propia página web se puede observar que “UBA XXI desarrolla materiales y recursos que enriquecen la organización del estudio de las asignaturas y promueven la autonomía de los alumnos, como así también una formación flexible, sin tener la obligación de asistir a clases. Ofrece en la actualidad un entorno virtual, UBAXXI Campus Virtual, que potencia la interacción entre docentes y alumnos y da cuenta, a su vez, de una práctica histórica, en la inclusión de soportes multimediales, hoy convergentes”.

Numerosas universidades han incorporado esta modalidad en sus carreras, complementando programas tradicionales con una plataforma virtual desde la cual se puede acceder al programa de la materia, al material bibliográfico, a sitios de interés, a una planificación de las clases, a ciertos trabajos prácticos, e incluso a un blog o chat para que docentes y alumnos interactúen. Algunas universidades complementan esto con el acceso a bibliotecas virtuales como J-store o EBSCO.

En aquellos años, pude cursar además algunas materias del ciclo profesional bajo la modalidad “a distancia”, como Análisis Económico II e Historia del Pensamiento Económico. El alumno compraba un libro “guía” que básicamente introducía los temas, y luego nos derivaba a ejercicios prácticos o lecturas del programa. En ambos casos, en UBA XXI y en educación a distancia, los exámenes eran presenciales en la Facultad, bajo los mismos lineamientos, condiciones y exigencia de la cursada tradicional.

La tecnología, sin embargo, siguió avanzando y con ello surgieron plataformas superadoras. Hoy se permite dictar clases presenciales, en tiempo real, a diferentes alumnos de todas partes del mundo. Ya no hablamos de clases asincrónicas o a distancia donde el alumno estudia solo, sino de clases sincrónicas donde el profesor y el alumno conversan en tiempo real.

Sería similar a una reunión en teleconferencia. La tecnología desarrollada por Webex o Adobe connect -seguramente existen otras- permiten al docente y a los alumnos verse las caras mutuamente por video en tiempo real, al mismo tiempo que interactúan verbalmente a través de un micrófono o por escrito a través de un chat. El profesor además utiliza un pizarrón sobre el cual puede escribir con el ratón, el teclado, o bien, con un lápiz electrónico. También se puede llevar al aula el paquete Office, utilizando presentaciones en PowerPoint elaboradas con carácter previo a la clase, o bien, una planilla de Excel que resulta útil especialmente en materias financieras.

La dinámica del docente con sus alumnos no sólo es similar a la tradicional, sino que es superadora por la tecnología que puede utilizarse. Esto se vuelve especialmente importante para programas ejecutivos y de posgrado, donde los empresarios que viajan pueden conectarse a clase desde cualquier lugar del mundo, o bien disfrutando de la alternativa de grabar las reuniones para verlas cuando cuenten con el tiempo necesario.

Por citar mi propio ejemplo, me encontraré este primer semestre de 2014 dictando clases de economía en un MBA de la Edinburgh Business School (EBS), universidad líder en Escocia que cuenta hoy con más de 11.000 estudiantes en todo el mundo, y que hace escala en América Latina a través de CMT Group. Lo mismo se puede decir de la Universidad Francisco Marroquín (UFM) de Guatemala, asociada con OMMA de España, ofreciendo un Master en Economía totalmente virtual. Finalmente, la Swiss Management Center University (SMC) de Suiza, ofrece un Master in Political Economy y un PhD in Economics, ahora en español, para estudiantes de toda América Latina.

Para ser más gráficos, quienes ejercemos la docencia en estos programas nos encontramos semanalmente con una o dos docenas de alumnos de Estados Unidos, España, México, Guatemala, Panamá, Colombia, Perú, Brasil, Chile, Argentina o Uruguay para discutir cierto material asignado en el programa. No sólo se enriquecen los alumnos de este proceso cosmopolita y multicultural, sino que los mismos profesores nos vemos obligados a internacionalizar estos programas de estudio.

Es importante notar que al completar estos programas, los alumnos reciben títulos oficiales y certificados. Esto representa un desafío para los Ministerios de Educación latinoamericanos que exigen a estas y otras casas de estudio cumplir con numerosos burocráticos requisitos si quisieran instalarse en el país. Pero nótese que bajo esta modalidad todos estos requisitos se pueden sortear a bajo costo. El título lo emite el Ministerio de Educación del país extranjero, al que luego se le agrega la apostilla de La Haya para que tenga validez nacional.

Esto que abre una oportunidad única para aquellas casas de estudio que han logrado construir reputación durante las últimas décadas o siglos. También abre una oportunidad única para aquellos alumnos que viven en lugares donde ciertos programas no se dictan y tienen la imposibilidad de viajar. Estudiar bajo los programas certificados de Estados Unidos y Europa es ahora una posibilidad accesible, lo que debe conducir a los Ministerios de Educación y a las universidades públicas y privadas tradicionales a adaptarse rápidamente a un mundo virtual que no se detiene.

Nuevo Programa: Master in Political Economy

El Swiss Management Center (SMC) en conjunto con CMT Group amplía su oferta académica con un nuevo programa Master in Political Economy. Con este programa, el SMC ofrece un programa único en la región. El Master in Political Economy es único por varios motivos.

  • El programa posee un título Suizo, pero es dictado en español, online realtime. Esto último quiere decir que el alumno interactúa en vivo y en directo con el profesor de cada materias así como con sus compañeros. A diferencia de otros programas online, en este caso el uso de internet y el aula virtual de la que hace uso el programa reduce distancias acercando personas que están en distintas ubicaciones geográficas, y ofrece profesores de alto nivel localizados en distintas partes del mundo.
  • El Master es en “Political Economy”, lo que quiere decir que el contenido del mismo está diseñado siguiendo la Tradición Escocesa y la Escuela Austriaca, donde la economía es vista como una ciencia social y no como una ciencia exacta. No se pueden entender los grandes debates de la ciencia económica sin una comprensión acabada del desarrollo del pensamiento económico y el contexto en que estos debates definieron la evolución de la disciplina. Los programas que ofrecen este valor agregado son más la excepción que la regla.
  • Si existe tal cosa como el Dream Team de un faculty para dictar un programa como el Master in Political Economy, entonces ese Dream Team lo pueden encontrar en este programa. Juan C. Cachanosky, Martin Krause, Gabriel Zanotti, Alberto Benegas Lynch (h) y Alejandro A. Chafuén son algunos de los profesores a cargo de este programa.

Los invitamos a todos a ver el flyer, visitar la pagina del SMC, interiorizarse con su oferta académica y esperamos verlos online para poder discutir en detalle entre todos los temas que hacen de este programa una oportunidad única en la región.

Nuevos programas de maestria de EBS (Edingurgh Business School)

En un reciente acuerdo, CMT Group ha sido aprobado como “Learning Partner” de la Edinburgh School of Business (EBS) de la Heriot-Watt University en Escocia. Heriot-Watt University es la octava universidad en antigüedad del Reino Unido y una de las pocas a las que se le ha otorgado un Royal Charter. Gracias a este nuevo acuerdo, las maestrías a distancia de esta prestigiosa institución se encuentran disponibles a través de CMT Group.

Los programas ofrecidos por CMT-EBS poseen una personalidad propia que los diferencia de otros programas. Esta oferta académica, radicada en nada menos que la cuna de la economía, ofrece un programa con sabor a Escuela Escocesa y Economía Austriaca. Este blend hace de esta nueva alianza un producto único en el mercado académico.

Acceda aquí a la página de CMT-EBS.

Esperamos que todos los interesados accedan a la reunión informativa del próximo 5 de febrero promocionada en el flyer.